Hemos notado con cierta frecuencia el uso incorrecto del verbo HABER en su forma impersonal pasada.

Ej.:       *Hubieron protestas generalizadas.

             (En vez de la forma correcta: Hubo protestas generalizadas.)

             *No hubieron corridas bancarias.

             (En vez de la forma correcta: No hubo corridas bancarias.)

La forma HAY deriva del verbo HABER que, en la época medieval, incluía los valores semánticos de tener y existir. Hoy en día, se utiliza como verbo:

auxiliar, en tiempos compuestos, delante de un participio.

Ej.: Ya he escuchado ese argumento/ No habíamos  estado antes ahí.

pleno, en su única forma impersonal de tercera persona singular: hay y sus variantes de tiempos pasados (hubo, había) y futuro (habrá).

Ej.: No hay estacionamientos en la zona. No había asientos vacíos.

En cuanto al uso de la forma impersonal HAY, dice Manuel Seco (1992) en su Diccionario de dudas y dificultades de la lengua española. Madrid: Espasa Calpe, que “el sustantivo que acompaña al verbo (y que designa el ser u objeto cuya presencia enunciamos) no es su sujeto, sino su complemento directo […] Por no ser sujeto ese sustantivo, es erróneo poner en plural el verbo cuando el sustantivo está en plural.”

El problema se presenta cuando se utiliza esta forma impersonal en pasado o futuro:

Ej.: Hubo/Había mucha gente en la plaza.

Ej.: Hubo/Había muchos autos en la ruta.

(Es incorrecto decir: *Hubieron/Habían muchos autos en la ruta.)

Ej.: Habrá tormentas mañana.

(Es incorrecto decir: *Habrán tormentas mañana.)

 A diferencia de lo anterior, no encontramos inconvenientes en el uso de la forma presente HAY, ya sea con sustantivos singulares o plurales:

Ej.: Hay mucha gente en la plaza. / Hay varias cuadras de cola para cobrar el subsidio.