Cuando las palabras se usan regularmente juntas, se crean reglas sobre su uso no por razones gramaticales sino por simple asociación. “Black and white” (negro y blanco), por ejemplo, aparece en ese orden por colocación; siempre se usa de esa forma y ponerlo al revés “white and black” (blanco y negro) parece incorrecto.

Por la misma razón, “we make a mistake” (cometemos un error) o “do a test” (hacemos una prueba). En estos ejemplos, la razón para usar estos verbos es que siempre lo hacemos de la misma forma: esto es collocation o “colocación”.

El conocimiento de las colocaciones es vital para el uso correcto del lenguaje y para la traducción adecuada de un texto del español al inglés, ya que  una oración gramaticalmente correcta puede parecer “rara” si las preferencias de colocación son ignoradas.

Algunos ejemplos de verbos frecuentes que anteceden a ciertos sustantivos son:

 Agreement: BREACH OF agreement (incumplimiento de contrato)

Agreement: REACH an agreement (alcanzar un acuerdo)

Change: MAKE changes

Conclusion: DRAW, COME TO, REACH conclusions (llegar a conclusiones)

Course: TAKE a course, a test

Decision: MAKE decisions (tomar decisiones)

Exam: TAKE, SIT an exam

Goal:  ATTAIN, ACHIEVE a goal (alcanzar una meta)

Information: SPREAD, DISSEMINATE information

Interest: AROUSE, AWAKEN interest (despertar interés)

Opportunity: MISS an opportunity (dejar pasar una oportunidad)

Requirement: MEET, FULFIL, SATISFY requirements (cumplir con los requisitos)

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